岡山の戦国武将宇喜多直家国とりはじまりの地 乙子城跡 GoogleMap
     
    宇喜多直家国とりはじまりの地   
     
   乙子城   乙子城本丸跡   
  千町西川河口水門北の堤防より。左の高い所が乙子城本丸跡、右の一段低い所が二の丸跡。今は乙子大明神が祀られている。
登山口は、この乙子大明神下とその裏側および本丸跡の左裾の三ヶ所。
乙子城本丸跡には説明板がぽつんとあるだけ。だが、ここからの周辺の眺めはすばらしい。つわものどもの夢の跡。
 
  乙子城
宇喜多直家が乙子山に構えた連郭式の小型山城。後に備前、美作一帯を統一した直家の最初の居城で、「国とり」はじまりの地といえる。
乙子城は、当時の吉井川河口付近に位置し、邑久郡の穀倉地帯である千町平野の南側を画する山々の西端にある乙子山山頂にあった。
北には西大寺の門前町など上道郡南東部を望み、また、南から西に広がる児島湾を隔てて児島郡の山々を遠望できた。
かっての児島湾は広大で、後の新田開発によりその大半が干拓され、幸島新田、沖新田などの美田にかえられた。
戦国時代後期に天神山城(佐伯町田上)を根拠地に備前国東販半を支配した浦上宗景は、上道郡を領する松田氏(玉松城跡)、児島郡を領する細川氏、さらには、瀬戸内海の海賊からの攻撃を防ぐため、天文13年(1544)、領地南西端に乙子城を築き、知行三百貫、足軽三十人をつけて直家に守らせた。
邑久郡乙子城古図によると城は、本丸(頂上)と二の丸(乙子大明神境内)を構え、腰曲輪、出曲輪が配されている。
郭は、ともに土段築城で、高石垣は認められない。本丸には当時の土塁の痕跡がみられる。
(現地案内板より)
                                                                                   戦国時代の乙子城周辺図と邑久郡乙子城古図
 
乙子大明神 乙子大明神 拝殿 乙子大明神 本殿
乙子大明神は、乙子城跡へ登る登山道の一つ。この神社は、乙子城二の丸跡に建てられている。
  宇喜多直家国とり物語
「備前軍記」等の近世編纂物に描かれる直家は、享禄2年(1529)に宇喜多興家の嫡子として生まれ、幼名を八郎、元服して三郎左衛門直家、後に和泉守と名乗る。
祖父能家は、天文3年(1534)に、砥石城(邑久町豊原)において、高取山城(邑久町東谷)の島村豊後守(後の貫阿弥)の奇襲にあって自害し、このとき難を逃れた興家、八郎の父子は、備前福岡(長船町福岡)の豪商阿部善定の元へ身を寄せた。
天文5年(1536)の興家病没後、八郎は、叔母のいた笠加村(邑久町)の尼寺で育てられ、不遇の幼少期を過ごしたと伝えられている。
天文12年(1543)、八郎は、母の努力によって旧主浦上宗景に仕官し、翌年、元服して三郎左衛門直家と名乗り、初陣以来の武功や祖父能家の旧功により、乙子城(岡山市乙子)と三百貫の知行、足軽30人を給った。
天文18年(1549)、直家は、祖父能家ゆかりの砥石城を主命によって攻め、浮田大和を討ち、その功績によって新庄山城跡(奈良部城ともいう、岡山市竹原)を預けられた。
永禄2年(1559)には、かねて謀反の風聞のあった亀山城(沼城ともいう、岡山市沼)の中山信正、それに祖父の仇でもある島村豊後守を討ち、その所領の過半を加増され、亀山城を居城とした。
以後、直家は浦上宗景の指図を待たず、周囲の周囲の諸城を攻め落とし、次第に主家を凌駕するほどの権勢を備え、宗景と不和になっていった。
勢力拡大を続ける直家は、松山城(高梁市内山下)にあった備中の雄、三村家親と抗争を構え、永禄9年(1566)、美作に進入した家親を計略により興禅寺(久米南町下籾、現在廃寺)で殺害した。
翌年、親の復讐を誓う三村元親が備前に侵攻、二万の大軍を三手に分けて攻め入ったが、直家は五千の少数で迎え撃った(明禅寺合戦)。
この合戦は直家にとって生涯で最も華々しい勝ち戦となり、備中勢の「明禅寺崩れ」として長く人々に語り伝えられた。
元亀元年(1570)、直家は、岡山の金光宗高を自害させ城を奪い、岡山城(現在の岡山城ではなく石山の地にあったという)を大改造し、天正元年(1573)には、亀山城から移って、家臣や福岡、西大寺、児島等の商人を移住させ、城下町の礎を築いた(岡山開府)。
そして、天正5年(1577)、浦上宗景を天神山城から追放し、ついに備前、美作一帯を統一して戦国大名となった。
やがて、織田信長の中国路攻略の命を受けた羽柴秀吉が播磨に進出してくると、初め直家は安芸に根拠地を持つ毛利氏とともに抵抗したが、天正7年(1579)には、織田氏と和睦し毛利氏と対立した。
直家は、天正9年(1581)に病没(享年53歳)し、後世に烏城と呼ばれる天守閣(戦災で焼失)を中心とした岡山城の築城は、豊臣政権下で五大老に列せられた嫡男の秀家に委ねられることになる。
                                                                                               
(現地案内板より)
 
芥子山・松崎新田方面 西大寺観音院・永安橋方面 吉井川河口・幸島新田方面
乙子城登山口 日本エクスラン工業 西大寺工場
てくてくロード
岡山市には、温暖な気候に育まれた自然が多く残り、吉備の国のもたらした古代の歴史的資源をはじめとする数々の歴史的、文化的遺産も多く、四季折々の風物も豊かです。
しかし、車社会と呼ばれる今日では歩くことが少なくなり、これらの貴重な資源にふれる機会が減少し、歩くという健康的な活動から遠のいているといえます。このような状況を改善するため、岡山市では環境にやさしいまちづくりを進める一環として、ふるさと岡山をゆっくり歩き、身近な自然とのふれあいの環を提供する遊歩道の展開へ向けて「岡山市遊歩道ネットワーク」(てくてくロード)を策定しました。
遊歩道ネットワークが広く活用され、ふるさと意識の醸成、歴史文化財への理解、さらに健康づくりに貢献することを願っております。
             岡山市
(現地案内板より)
吉井川下流ルート
総延長距離:約19.0km  総消費エネルギー:約620kcal
吉井川下流ルートは、西大寺観音院をはじめとする歴史・文化資源が多く存在する西大寺中心市街地、吉井川左岸河川敷に広がる雄大な自然景観を有する西大寺浜緑地、宇喜多直家ゆかりの乙子城跡、干拓の歴史を伝える幸島新田等いろいろな資源がみられます。
遊歩道ネットワークでは、半日あるいは1日でゆっくりまわれる距離の「おすすめルート」、もう少し歩いてみたい人のための「オプションルート」を設定しています。
また、ルートの中で急な坂道や階段などでゆっくりとマイペースで歩いていただきたい場所は地図の中で色を変えてお知らせしています。
もちろん一度にまわらず少しづつ分けてじっくりと見てまわったりしてもかまいません。
さらに、このルート以外にもたくさんの資源がありますので、ご自身でまわりかたを工夫したりすれば新たな出会いや発見があると思います。
この吉井川下流ルートの「おすすめルート」は神崎バス停を起点にする約4.0kmと、JR西大寺駅を起点にする約3.9kmです。所要時間はそれぞれ約半日、消費エネルギー約150kcal、約120kcalを想定しています。
*消費エネルギーは、体重60kgとした場合の目安です。
(現地案内板より)
                                                                   岡山市てくてくロード吉井川下流域地図

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