温羅伝説ー桃太郎伝説ー
  温羅伝説(桃太郎の鬼退治の物語)
吉備津宮縁起には、おとぎ話の「桃太郎の鬼退治」の基になったと言われる温羅伝説がある。
第10代の宗神天皇の頃、百済の王子と称する温羅(うら)という鬼が住んでいた。
両眼は大きくて毛髪は赤く、大きな身の丈で腕力は強くて、新山(にいやま)造った鬼ノ城を拠点に、西国から京への貢物を略奪したり、里の人民に危害を加えるなど悪事の限りを働いていた。
吉備の人々が、この窮状を都に訴えたため、天皇は、温羅征伐のため、孝霊天皇の子で四道将軍(よつのみちのいくさのきみ)の一人・吉備津彦命(きびつひこのみこと)を派遣した。
彦命は兵数千を率いて、東の方吉備の中山に陣(現在の吉備津神社の付近)を構え、西の方は、日畑西山(稲荷山)に石の楯(楯築(たてつき)遺跡)を築き甲兵を引きい、鬼ノ城の温羅と戦った。
吉備津彦命の射た矢は、空中で温羅の投げる岩に食い込まれて落ちてしまい勝負が決まらない(その岩の落ちた所が矢喰宮)。
そこで、吉備津彦命は二本の矢を同時につがえて放つと、一本は温羅の左眼に命中した(その血が流れて川となったのが血吸川、下流の赤く染まった浜が赤浜)、もう一本は岩に喰い込んで下に落ちた。
温羅は雉となって山中に隠れたが、彦命は鷹になって雉を追った。次に、温羅は鯉の姿に化けて川を逃げ下った。すると吉備津彦命は、鵜となって温羅を追い鯉をついばんで退治した(鯉喰神社)と言われている。

鳴釜神事
吉備津神社のお釜殿では、鳴動の音の大小長短により吉凶禍福を占って温羅の霊を慰めるため鳴釜の神事が行われている。
これは、吉備津彦命に退治されて刎ねられた温羅の首(現在の岡山市首部の白山神社付近に首が置かれたと言われている)が、その首は何年たっても大声でうなり続けた。そこで彦命は、部下である犬飼武命(いぬかいたけるのみこと)に命じて犬に食わせて骸骨にしても、さらに御釜殿の下に埋葬してもうなり続けた。
吉備津彦命はこれに困り果てていたが、ある日夢に現れた温羅が、「温羅の妻である阿曽(あそ)の郷(現在の総社市東阿曽、西阿曽地域で古くは鋳物師の村であった)の祝(ほふり)の娘である阿曽女に神饌を炊かせ、神官と共に神事を執り行えば、温羅自身が吉備津彦命の使いとなって吉凶を告げよう」と告げ、鳴釜の神事が始まったと言われている。
 
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     吉備津神社  
     
   鬼ノ城   中山茶臼山古墳   
鬼ノ城
温羅伝説では、第10代の宗神天皇のころの、温羅とよばれる百済の王子の城と伝えられているが、種々研究の結果からは、西日本に30ケ所程存在する古代山城の一つと考えられている。
現在は23ヶ所が確認されており、7世紀中ごろ始まった朝鮮半島の戦乱による百済の亡命貴族を当時の朝廷が城の建設に従事させて造った城(朝鮮式山城)か、文献には載っていない神籠(こうご)石系山城ではないかと言われている
最近鬼ノ城の発掘調査が進んでおり、礎石建物群の跡や須恵器、甕、壷、杯(つき)、皿、瓦塔の一部と見られるものなど当時を忍ばせるものが出土している。
吉備津神社
第10代崇神天皇の御代に、四道将軍として吉備国に派遣された吉備津彦命を祭神とし、古来吉備地方の総氏神として崇敬されている。
本殿は、比翼入母屋造または吉備津造とよばれる。独創的様式の大建築で、拝殿と共に国宝に指定されている。
鳴釜神事の行なわれる御釜殿は慶長17年(1612年)の建築で岡山県重要文化財に指定されている。
中山茶臼山古墳
吉備の中山の南の峰にある、全長120mの前方後円墳。4世紀初頭の築造で、四道将軍として大和から派遣され吉備の国を治めた吉備津彦命の墓として宮内庁が整備管理をしている。

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  矢置岩   楯築(たてつき)遺跡    矢喰宮  
矢置岩
吉備津神社の石段の下にある岩で、吉備津彦命が温羅と戦う際、弓矢をこの岩の上に置き、温羅の討伐を祈ったとされる岩。
現在も毎年正月3日には、温羅伝説に由来する「矢立の神事」が行われ、射る前の弓矢はこの岩の上に置かれる。
楯築(たてつき)遺跡
吉備津神社の西にある古墳であたかも楯のような巨石が立てられている。

矢喰宮
吉備津彦命の放った矢が温羅の投げた岩に喰い込んで落ちた所と言われている。吉備津彦命が祀られている。鬼ノ城を背後に眺めることができ、直ぐ横には血吸川が流れている。
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血吸川 赤浜 鯉喰神社
血吸川
吉備津彦命が鬼ノ城の温羅に向かって二本の矢を弓につがえて射ると、一本は温羅の投げた岩に食い込んで下に落ち、もう一本は温羅の左眼に当たり、そこから流れた血が真っ赤な川となって流れた。
この時にできた川を血吸川と呼んでいる。
赤浜
血吸川が海に流れ出る所にあったこの浜は、血吸川から流れ出た温羅の血で真っ赤になった。
後に画聖雪舟の誕生した所としても知られており記念碑が建てられている。
鯉喰神社
鯉となって逃げた温羅を鵜となって追いかけた吉備津彦命はこの付近で鯉をついばんで退治したといわれている。
岩屋 お釜殿 首部ー白山神社
岩屋
鬼ノ城の背後にあり、鬼の差し上げ岩、鬼の餅つき岩など多くの巨岩が点在している。
お釜殿
吉備津神社境内の一角にあり、鳴動の音の大小長短により吉凶禍福を占って温羅の霊を慰めるため鳴釜の神事が行われている。
白山神社
温羅の首が置かれた所といわれ境内には首塚がある。この地域が首部(こうべ)と呼ばれているのにも意味がありそう。
阿曽地区 桃太郎のからくり博物館
阿曽(あそ)地区
吉備津神社のお釜殿で行われる鳴釜の神事は、吉備津彦命の夢に現われた温羅により、「温羅の妻である阿曽の郷の祝(ほふり)の娘である阿曽女に神饌を炊かせ、神官と共に神事を執り行うよう」言われたため今も阿曽女が執り行っているとか。阿曽地区からは「鬼ノ城」を目の前に望むことができる。
桃太郎のからくり博物館
倉敷美観地区にあり、中庭を囲む展示棟(400u)の一階、二階には、江戸〜昭和の桃太郎コレクション、立体だまし絵(錯覚からくり)、鬼が島洞窟探検、昔の桃太郎漫画の映画館等々が展示されている。。
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